最后的边疆:热带雨林

作者:郦镨善

<p>由于全球人口现已超过70亿,世界其他地区几乎没有人类活动未受影响我们评估了五个最终边界的现状和未来前景:热带雨林,南极洲,北极,深海和太空热带雨林是世界上生物学上最具重要意义的房地产它们还为人类提供了一系列实实在在的好处 - 缓冲气候变化,限制破坏性洪水和维持土着人民等等</p><p>因此,人类如此热情地砍伐热带雨林似乎有点奇怪</p><p>三十年来,我一直在研究亚马逊,非洲和亚太地区的热带雨林是如何被人类活动所改变的</p><p>一路上我被愤怒的森林大象追赶,被毒蛇袭击并遭受一些热带疾病 - 所有我的工作描述的一部分这是我对世界热带雨林的快速观点:他们和他们正在发生的事情生物多样性显着</p><p>每年大约有一千万公顷的热带雨林遭到破坏 - 大约每分钟就有40个足球场</p><p>除此之外,许多热带雨林正在被破碎,砍伐,被盗,还有其他退化</p><p>推动这些变化的力量随着时间的推移不断发展近年来,一个关键变化是砍伐森林的工业驱动因素 - 大规模农业,种植园和养牛场 - 的重要性急剧上升这是几十年前的一个重大转变,当时小规模农民和殖民者是森林丧失的主要驱动力今天,这不是带砍刀和斧头的小家伙,而是带推土机和其他重型设备的大家伙,造成大部分森林破坏工业化也推动了巨大的道路建设浪潮伐木,基础设施扩建以及矿产,石油和天然气项目都是将道路推入最后的热带荒野这些道路的影响往往远远超出道路本身潘多拉的一系列环境问题,包括非法土地殖民化,土地投机以及非法猎人和黄金矿工的涌入在亚马逊地区,例如,超过95%的森林砍伐发生在距离道路10公里的地方</p><p>在讨论雨林流失时,人们不能忽视中国过去二十年来,该国的木材消费量大幅增加,目前世界上任何地方都有超过一半的木材运往中国中国在追求木材方面一直非常积极,但却被批评为几乎没有关注社会或环境问题由于其大部分进口木材最终作为木材产品出口到世界各地,中国及其许多木材产品公司很容易受到国际抵制,除非他们开始清理他们的行为雨林的另一个日益严重的威胁是生物燃料生产随着石油成本上升,生物燃料可能是近期的替代品大多数生物燃料的扩张将发生在热带地区因为这是植物生物量增长最快,土地相对便宜的地方最近的一项研究表明,至少有3000万公顷的额外土地 - 面积接近德国的面积 - 可能会在未来十年用于生物燃料生产,主要是在热带国家为了统计对热带雨林的威胁,人们不能忽视气候变化例如,世界上的热带山脉是生物多样性的热点,包含适应高海拔地区凉爽潮湿条件的无数独特物种随着全球气温升高,其中许多物种可能受到威胁北昆士兰的白色lemuroid负鼠 - 在2005年被强烈的热浪驱赶到深渊的边缘 - 只是一个例子变化的降雨模式也可能产生重大影响;例如,亚马逊在2005年和2010年经历了前所未有的干旱,这与大西洋海面异常温暖有关</p><p>最终,许多科学家认为人口的持续增长是森林破坏的重要推动力联合国预测全球人口将达到顶峰本世纪有100亿人口,大多数人都加入了发展中国家这将给雨林造成巨大压力,因为发展中国家争相满足其日益增长的民众的需求并经济发展 随着发展中国家的人们寻求工业国家的人们所享有的繁荣,人均食品,能源和消费品的消费量也在增加</p><p>在世界范围内,人们的寿命也越来越长,因此消费越来越多</p><p>随着自然资源越来越少,获得它们的环境成本上升原则适用于矿物,木材以及任何其他日益减少的自然资源底线:对于热带雨林及其居民,在每一个转折点都会遇到风化冲击,在它们开始好转之前情况会变得更糟这对于依赖热带雨林的丰富生物多样性意味着什么</p><p>事实上,几乎我们所看到的每一个地方,我们都看到了不确定因素对于初学者来说,我们不知道有多少物种生活在热带雨林中或者确实在地球上有可能对地球生物多样性的估计有两百万到五千万种,不包括细菌和病毒等物质无论如何总的来说,超过一半的物种被认为生活在热带雨林中我们也不知道环境会变得多么糟糕当然,我们会失去很多森林,但究竟是多少,哪里呢</p><p>有些地方比其他地方更为重要</p><p>例如,在马达加斯加或菲律宾肆虐最后一片森林,其中包含无数独特的物种,对生物多样性将是毁灭性的</p><p>气候变化对雨林的影响有多大</p><p>想象一下,如果刚果盆地 - 已经遭到伐木工人和刀耕火种的农民的攻击 - 开始出现严重干旱,会发生什么事情</p><p>火灾干燥的森林,通过伐木道路向火灾农民开放,可以被火焰消耗</p><p>这种环境污染组合的后果令人难以预测最后,我们只是不知道雨林物种可以容忍多少环境变化有多少物种能够在人类主导的景观中生存下来,古代雨林已被农业所取代的地区,城市发展,二次成长和残留森林斑块</p><p>许多物种可以在这样的受伤景观中持续存在,还是只有少数</p><p>除了这些严重的不确定性之外,还有一些我们知道的重要事项我们知道许多物种的种群规模和地理范围都在大幅下降</p><p>例如,老虎只能保持其原始范围的8%的存活率,可能是其原始数据的5%我们知道大多数生态系统正在被土地利用变化,过度捕捞,入侵物种和气候变化大量扭曲而且我们知道许多物种正在失去重要的遗传变异 - 适应的原始燃料需要未来的变化 - 随着人口的崩溃虽然有很多值得烦恼的事情,但我们也应该记住,有了不确定性的希望热带生物多样性的故事现在才被写入如果我们行动迅速,我们就可以开始改变故事;通过攻击雨林破坏的驱动因素,我们可以打造一个更像是幸福结局的东西下一个:....