岛上的生活可能是Tassie老虎的死刑:下一个是魔鬼吗?

作者:贡盐

<p>我们都曾在某些时候听到过澳大利亚有史上最严重的哺乳动物灭绝记录,我们的许多独特而脆弱的小动物在第一批欧洲人到达这里后几年就屈服了</p><p>然而,塔斯马尼亚岛从这一记录中脱颖而出:自从塔斯马尼亚虎或者甲状腺死亡以来,它没有失去一种哺乳动物</p><p>这个爱尔兰大小的岛屿长期以来一直是它的鸭嘴兽,针鼹,魔鬼,quolls,bandicoots,bettongs,potoroos和pademelons的避难所</p><p>然而,随着当前和未来的压力 - 例如引入欧洲狐狸,疾病,城市化和气候变化 - 至关重要的是那些被动物保护的人继续监测他们的遗传健康</p><p>由于恶性面部肿瘤疾病(DFTD)导致人口急剧下降,塔斯马尼亚恶魔目前获得了最大的保护关注</p><p>现在绝对清楚的是,魔鬼未能抵抗这种传染性癌症与其遗传史有关</p><p>科学家使用三种不同的测量方法证明了该物种缺乏遗传变异</p><p>他们比较了个体之间完整的核和线粒体基因组,并计算了DNA差异的总数</p><p>他们研究了被称为MHC(主要组织相容性复合体)的疾病识别基因的数量</p><p>他们监测了称为微卫星的重复DNA元素的分布</p><p>重要的是,这些不同措施中的每一个都表明遗传多样性低</p><p>群体内有限的遗传变异可能不会导致容易观察到的问题,如DFTD</p><p>猎豹是遗传多样性低于平均水平的高度成功物种的典型例子</p><p>然而,任何保护或种群生物学家都会告诉你,低多样性是不可取的,因为它限制了物种对局部压力(如新病)的反应能力</p><p>在今天发表在PLoS ONE上的一项研究中,我们使用古老的DNA技术来证明塔斯马尼亚虎的种群在灭绝之前也是遗传上很差的</p><p>我们比较了线粒体DNA的基因编码和非编码部分,以估计102至159年前收集的博物馆标本的种群多样性</p><p>我们的样本中约有一半是在1888年之前和之后的一半之前收集的</p><p>在基因非编码DNA中,其通常在哺乳动物中显示约1.7%的变异,并且在一些狗群中可高达3.5%,在各个酪蛋白之间仅有0.5%的变异性</p><p>此外,我们对基因编码多样性的估计与今天的恶魔种群中的估计大致相同</p><p>总之,这些研究表明塔斯马尼亚两种最大的肉食性有袋动物普遍缺乏遗传财富,这种有袋动物可能起源于大约10-13万年前岛屿与澳大利亚的分离,此时气候也变得更加温暖</p><p>极度濒危的山侏儒负鼠是大陆物种的一个例子,它受到孤立和气候变化的影响</p><p>在塔斯马尼亚岛与澳大利亚分离之前,甲状腺和恶魔在整个大陆上游荡</p><p>在岛屿种群中始终确定的一种模式,或以少数创始人个体开始的种群,是因为它们具有非常有限的遗传多样性</p><p>可以从中获取独特特征的可用池立即减少</p><p>这种模式可能不会以塔斯马尼亚虎和魔鬼结束</p><p>塔斯马尼亚的其他珍贵动物也可能遗传了大量独特的基因,使它们容易受到上述综合环境压力的影响</p><p>为了澄清塔斯马尼亚州许多其他哺乳动物的遗传位置,我们应该测量相对于澳大利亚大陆人口的人口健康指数</p><p>我们在PLoS ONE上的研究表明,甚至可以从旧标本中进行研究,其中有许多样本存放在我们的博物馆中</p><p>通过描述目前的基因变异水平和促进最大化繁殖和遗传多样性的管理策略,....

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