非洲啮齿动物捕捉科学之眼

作者:季聃

<p>来自非洲之角的一种有弹性的啮齿动物已经开始在世界各地吸引着科学家</p><p>比Sean Connery更能抵抗癌症和老化,这种显着的,有些没有吸引力的裸鼹鼠被证明是一种生物奇迹和科学探究的新来源</p><p>伊利诺伊大学芝加哥分校的生物科学教授托马斯帕克告诉美联社说:“他们真的来自火星</p><p>”这些3至4英寸的东非小动物能够活到30年,它们被用于研究从中风到癌症到衰老的一切,希望科学家们能够找到对人类健康并发症的新见解</p><p>在圣安东尼奥的德克萨斯大学健康科学中心,研究员罗谢尔·布尔滕斯坦(Rochelle Buffenstein)负责抚育一个拥有1500名成员的强大鼹鼠群体,该群体通过长透明管连接成一系列大型透明坦克</p><p>尽管圣安东尼奥殖民地是迄今为止美国最大的殖民地,但全国其他一些大学已经开始建立自己的鼹鼠社区用于研究目的</p><p> Buffenstein特别关注的是跟踪这些微小的,盲目的,有齿的啮齿动物的长寿,这些啮齿动物表现出一种强烈的社会组织,即所谓的社会性,在哺乳动物中极为罕见</p><p>尽管在它们的菌落中有大量的近亲繁殖“”这种现象通常会削弱遗传完整性,从而减少寿命“”裸鼹鼠可以活到30岁,或者比普通实验室小鼠长15倍以上</p><p>这些生物的另一个奇异而有趣的生物特征是它们无法体验疼痛</p><p>研究人员可以在其透明的粉红色皮肤上放置一滴腐蚀性酸,它们甚至不会发生反应</p><p>据科学家们说,这是因为他们缺乏一种特殊的神经递质,称为P物质,是感受疼痛感觉所必需的</p><p>帕克和他的同事约翰拉尔森将在下个月的科学期刊NeuroReport上发表一份报告,他们讨论了裸鼹鼠在缺氧半小时内存活超过半小时而不会遭受脑损伤的显着能力及其潜在影响人类中风研究现象</p><p>也许这些啮齿动物展示的最重要和最有趣的奇怪之处在于它们完全抵抗癌症</p><p>在10月份发表的一份研究报告中,研究人员推测,他们对癌症的免疫力可能归因于一种称为p16的特定基因,该基因阻止细胞在拥挤的簇中一起生长</p><p>不到20年前,布宾斯坦说,只有她和美国的另一家研究机构正在研究实验室中的鼹鼠</p><p>现在,全国各地的研究部门都在争先恐后地建立自己的殖民地,而Buffenstein预计到2020年它们将像实验室老鼠一样普遍</p><p>纽约罗切斯特大学生物学教授Vera Gorbunova希望建立自己的殖民地</p><p>明年初的殖民地</p><p>她说:“我们不应只看到容易看的地方</p><p>” “我们应该寻找能够找到一些东西的物种......而不是研究生活相对较短的老鼠</p><p>”对于这些特殊生物花费了大量的时间来获得他们应得的科学关注,Buffenstein说, “[我需要时间让人们意识到动物已经有很多事情要做</p><p>” - 网上:....