微弱的'年轻的木星'发现甲烷气氛

作者:南辙导

<p>据最新一期“科学”杂志发表的一项新研究显示,新发现的系外行星重量只有木星的两倍,被认为是使用太空望远镜仪器直接成像的质量最低的系外行星</p><p>这个新世界被称为51 Eridani b,是第一个使用Gemini Planet Imager(GPI)发现的系外行星,这是一种新型成像仪器,位于智利双子座南望远镜顶部,最初于2013年部署</p><p>它被归类为研究解释说,一颗年轻的木星,比它的中心恒星亮一百万倍,并且具有相当独特的气氛</p><p> “在迄今为止所有直接成像的行星中,这是第一个我们得到显示甲烷的光谱的地方,”Bruce Macintosh,GPI团队负责人,斯坦福大学物理学教授和Kavli成员粒子天体物理与宇宙学研究所通过电子邮件向redOrbit表示</p><p> “甲烷在木星大气层(以及到目前为止所见的所有其他巨行星)中非常普遍,但在太阳系外行星中很难看到</p><p>”为什么在外行星中看到甲烷是如此困难</p><p> Macintosh认为可能是因为它们往往“太热”或“太多云”</p><p>相反,51 Eridani b“已经冷却到足以使云层破裂并且甲烷稳定</p><p>这正是我们正在寻找的东西</p><p>“此外,这颗行星的微弱性质,再加上它与轨道相对接近的恒星,使它成为”有史以来最像木星的行星 - 当然,除此之外,它是如此年轻,这就是为什么我们可以看到它,“他补充道</p><p>据信斯坦福大学教授指出,这颗新行星据信只有2000万年的历史 - “它在形成时释放的能量仍然很温暖”</p><p>与开普勒不同,GPI可以直接探测系外行星如上所述,51 Eridani b是Gemini Planet Imager发现的第一颗系外行星,这是一种用于寻找和分析围绕明亮恒星运行的微弱年轻行星的仪器</p><p>虽然美国宇航局的行星狩猎开普勒任务已经成功地发现了数千个前所未见的外星世界,但这两种工具使用不同的技术来寻找新的行星</p><p>当一颗行星在其中心恒星经过或经过前方时,开普勒寻找星光的损失</p><p>另一方面,GPI旨在直接搜索来自行星本身的光</p><p>开普勒寻找行星的阴影,而GPI寻找它们的光芒,使用一种称为直接成像的过程来寻找质量较低的行星,并且更靠近它们的恒星</p><p> “GPI的设计从一开始只是为了看到这些行星,”Macintosh说</p><p> “我们有特殊的掩模来阻挡来自恒星的光线,让我们将行星与恒星分开,还有一个非常先进的自适应光学系统,可以很好地修复地球大气中的湍流和望远镜中的微小瑕疵“这将隐藏一颗行星</p><p>”“行星光被送入一个专门用于分析我们在行星中看到的光谱仪的光谱仪,因此很高兴看到它做它应该做的事情,”他说,并补充说他和他的同事们都是目前正在寻找靠近太阳的600颗年轻恒星,希望能够找到并研究更多的行星</p><p> “当然,最重要的问题是,类似地球的行星是否常见,”他总结道</p><p> “我们无法直接对这些形象进行成像,但如果我们能够理解巨行星是如何形成的,那么这可能为小行星的形成提供线索,并帮助我们理解,例如,所有的开普勒'超级地球'是否真的如此漂亮的岩石行星,或者“迷你海王星”,或其他更奇怪的东西......很明显,我们的太阳系在任何方面都不典型</p><p>“(图片来源:Danielle Futselaar和Franck Marchis,....